Potenje

Potenje je normalni telesni proces s katerim se človeško telo hladi in regulira telesno temperaturo. 

Temperatura pri 37 stopinj C predstavlja ravnotežje med proizvajanjem telesne temperature kot rezultat različnih kemijskih procesov v telesu, oziroma metabolizmu in gubitka toplote.

Z potenjem se telo osvobaja viška toplote nastale z fizično aktivnostjo ali pa je celo toplota v telo prišla iz okolice. Voda v obliki znoja izpareva na površini kože in tako na sebe veže toploto iz okolice in hladi telo.
 

Fotografija: Laser Nd:YAG (FOTONA XP 2) - naprava s katero se odpravlja motnje prekomernega potenja 

V povprečju skozi en dan odrasla oseba izloči okoli 7 dl znoja, v ekstremnih primerih ta mehanizem z znojenjem lahko izloči tudi preko 2 l na uro. Znoj je kemijsko v največjem delu voda in sol natrijevega klorida, a vsebuje tudi elektrolite, ki pomagajo v regulaciji ravnotežja tekočin, ki se nahajajo v organizmu. Izgubljeno tekočino je potrebno nadoknaditi, da v metabolizmu ne bi prišlo do večjih motenj, običajno z 8 kozarci vode na dan v normalnih pogojih. Ta količina se seveda povečuje v ekstremnih slučajih bolezni, povečane temperature, driske in podobno.

 
Žleze znojnice so odgovorne za izločevanje tekočine, katero imenujemo znoj. Njih v telesu najdemo v dveh oblikah - ekrine in apokreine žleze. 

Ekrinih žlez znojnic je v telesu od 2 – 5 milijonov. Največ se jih nahaja v spodnjem delu stopal in na dlaneh. V slučaju povišane temperature v telesu, osrednji živčni sistem v možganih spodbudi ekrine žleze, da izločijo tekočino na površino kože i znižajo temperaturo organizma.

Apokrinih žlez je manj, a nameščene so v kar nekaterih področjih kože – pod pazduhi (aksile), okoli zadnjične odprtine in spolovila ter okoli bradavic na prsih. Te žleze izločajo znoj, ki vsebuje proteine in ogljikove hidrate, a z delovanjem bakterij s površine kože na ta znoj nastaja neprijetni vonj.